I ragni si 'autocastrano' per combattere meglio

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Secondo lo studio pubblicato dalla Università di Singapore i maschi "eunuchi" sono i migliori combattenti perché sono più leggeri e hanno maggiore resistenza.

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Ragni maschi si autocastrano per non sentirsi ‘appesantiti’ dalla loro virilita’ mentre combattono con i loro avversari.

E’ quanto emerge da una ricerca della National University of Singapore pubblicata su ‘Biology Letters’.

Gli studiosi hanno esaminato una specie tropicale, la Nephilengys malabarensis, conosciuta perche’ la femmina cannibalizza il maschio durante l’accoppiamento e in questa fase vengono rotti uno o entrambi i pulpi maschili contenenti spermatozoi.

“I maschi eunuchi sono i migliori combattenti perche’ sono piu’ leggeri e hanno maggiore resistenza”, ha spiegato Daiqin Li, principale autore dello studio, “cercano di impedire che gli altri maschi si accoppino con una femmina”.

I palpi della specie esaminata dai ricercatori hanno un tubo che viene ‘inserito’ nella femmina per consentire il trasferimento dello sperma. Quando i palpi si rompono i ragni restano attaccati al tubo e si siedono sul corpo della donna bloccandone l’apparato riproduttivo.

Questo aveva portato alcuni scienziati a credere che questi animali si castrassero per creare un accoppiamento prolungato, continuando a trasferire sperma nella donna anche dopo essersi allontanati e impedendo ad altri maschi di accoppiarsi.

fonte AGI

Li ha trovato un’altra spiegazione: “i palpi sono relativamente pesanti rispetto alla massa corporea - ha spiegato - e se rimossi consentono di correre di piu’ e piu’ a lungo. Per dimostrarlo, il team di ricerca ha rimosso uno o entrambi i palpi, testando la resistenza dei ragni e misurando i tempi della corsa: gli eunuchi erano il 9 per cento piu’ leggeri, mentre i ragni con un solo palpo il 4 per cento.

Quanto a resistenza, i primi ne avevano l’80 per cento in piu’ e i secondi il 32.

fonte AGI

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