Messa a punto la più completa mappa del cervello umano

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Il nuovo atlante messo a punto dall'Allen Institute fornirà uno straordinario orientamento per lo studio delle funzioni cerebrali con la mappatura della attività genica nelle diverse regioni del nostro cervello.

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Scienziati dell’Allen Institute for Brain Science di Seattle (Usa) hanno messo a punto un vero e proprio ‘atlante’ del cervello umano, che fornisce una straordinaria piattaforma per lo studio delle funzioni cerebrali normali e anormali.

La notizia e’ riportata sulla rivista ‘Nature’ di questa settimana. Mappe del genere sono disponibili da alcuni anni su modello animale, come i topi.

Fino a oggi ne esistevano di equivalenti nell’uomo, ma molto piu’ grossolane a causa della sfida rappresentata dalle dimensioni 1.000 volte superiori e dalla scarsa disponibilita’ e qualita’ dei tessuti post-mortem.

Ora, questo speciale atlante mette in evidenza l’attivita’ genica nelle diverse regioni del nostro cervello.

Una risorsa che permette di fare confronti tra l’uomo e gli animali, di particolare importanza per lo studio delle malattie umane.

Michael Hawrylycz e i suoi colleghi hanno creato questa speciale mappa unendo 900 suddivisioni precise del cervello derivanti da due uomini sani con 60.000 sonde per la rilevazione dell’espressione genica.

Hanno anche analizzato un solo emisfero da un terzo volontario.

Questa caratterizzazione, sperano gli studiosi, fornira’ informazioni importanti per comprendere l’impatto di malattie genetiche in differenti regioni del cervello e circuiti funzionali.

fonte Adnkronos

I ricercatori hanno osservato che le principali caratteristiche del cervello umano vengono conservate tra diversi individui, ma esistono anche alcune differenze rispetto a modelli animali come topi o macachi rhesus.

Tutto questo consentira’ di fornire informazioni essenziali alla comprensione, ad esempio, dell’azione dei farmaci, spesso diversa tra differenti specie.

fonte Adnkronos

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