Quante sono le stelle dell'Universo ? Un nuovo calcolo le ha contate: è un 3 seguito da 23 zeri !

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Le stelle sono tante, milioni di milioni: o, per la precisione, 3 seguite da 23 zeri!


La stima e' di astronomi americani che hanno pubblicato il loro calcolo sulla rivista Nature.


La ricerca di Pieter van Dokkum di Yale e del collega di Harvard Charlie Conroy mette in dubbio l'opinione corrente nel mondo degli astrofisici che la maggior parte delle galassie hanno le stesse proprieta' della Via Lattea.


Van Dokkum e Conroy hanno triplicato il numero delle stelle dell'universo sulla base dell'osservazione che le stelle 'nane rosse' sono molto piu' numerose di quanto non si pensasse finora. Fino ad oggi, nelle stime sul numero delle stelle, gli scienziati avevano presupposto che le altre galassie avessero lo stesso numero di stelle nane della Via Lattea.


Ma un terzo delle galassie sono ellittiche, non a spirale, hanno argomentato van Dokkum e Conroy.


I due astronomi hanno quindi esaminato otto distanti galassie ellittiche e scoperto che la presenza di nane rosse e' molto piu' alta rispetto alle galassie a spirale. Finora si riteneva che ogni galassia avesse da cento miliardi a mille miliardi di stelle. Secondo l'astronomo di Cormell Carl Sagan ci sono nell'universo cento miliardi di galassie, ciascuna con cento miliardi di stelle.


I calcoli di van Dokkum correggono al rialzo la stima di Sagan tenendo in considerazione le galassie ellittiche. Il risultato e' stato di tre volte tanto: 300.000.000.000.000.000.000.000 stelle. Il nuovo calcolo dei due astronomi e' stato accolto con prudenza dai colleghi: per Richard Ellis, del California Institute of Technology, e' ancora presto per dire se van Dokkum e Conroy hanno ragione anche se il loro lavoro sta scuotendo il campo dell'astrofisica ''come un gatto in mezzo ai piccioni''.


fonte ANSA

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