I segreti di Haumea - pianeta nano a forma di pallone di rugby - al limite del sistema solare: ospita tracce organiche ??

haumea, è il nuovo pianeta appena scoperto ai limiti del sistema solare.

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C'e' un minuscolo gioiello ai confini del Sistema Solare: e' un pianeta nano particolarmente brillante nel quale e' 'incastonata' una macchia rossa.


La sua superficie e' quasi completamente coperta da una pellicola di ghiaccio d'acqua. Il pianeta nano si chiama Haumea e si trova oltre l'orbita di Nettuno.


La sua scoperta risale al 2004, ma oggi esiste finalmente una ricerca completa, pubblicata sulla rivista Astronomy and Astrophysics, e' stata possibile grazie al telescopio Very Large Telescope (Vlt) dell'Osservatorio Europeo Meridionale (Eso) che si trova in Cile.


Il gruppo di ricerca che lo sta studiando e' coordinato dall'astronomo Christophe Dumas dell'Eso, Il piccolo e insolito pianeta situato oltre l'orbita di Nettuno dalla forma schiacciata che lo fa somigliare a un pallone da rugby, ha un diametro di circa 2.000 chilometri, ed e' uno dei cinque pianeti nani del Sistema Solare, gli altri sono Plutone, Cerere, Eris e Makemake.


E' velocissimo, tanto che per compiere una rotazione completa su se stesso impiega meno di quattro ore.


Ma a rendere questo pianeta nano molto singolare e' anche la presenza di una macchia rossiccia sulla superficie che contrasta con il colore bianco del ghiaccio e che i ricercatori interpretano come un'area dove potrebbero esservi minerali o addirittura materiali organici.


I cristalli di ghiaccio coprono anche le sue due lune, Hi'iaka (del diametro di circa 400 chilometri) e Namaka (del diametro di circa 200chilometi) rendendo questo trio molto brillante nel buio dello spazio.


Secondo lo studio i cristalli di ghiaccio coprono il 75% della superficie di Haumea e il 100% della superficie di Hi'iaka, mentre non e' stato possibile misurare con esattezza la quantita' di ghiaccio che copre Namaka per le dimensioni troppo piccole dell'oggetto.


fonte ANSA


fonte AGI 

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